Historietime 1: Hva skjedde da piratene kom til Lanzarote?

Turismo Lanzarote er de offisielle turistmyndighetene på Lanzarote, og har gitt ut flere bøker og tidsskrifter om solskinnsøyas historie. En av de mest interessante historiene Turismo Lanzarote har skrevet om er hva som skjedde da piratene erobret solskinnsøya Lanzarote.

Vi går 400 år tilbake i tid, til det 16.århundre. Sånn trodde man at Lanzarote så ut den gangen fra oven:

Ill: Turismo Lanzarote

200 år har gått etter at de første franske erobrerne kom på vegne av den spanske kongen.
Urbefolkningen på Kanariøyene, guanchene hadde dødd ut da europeerne kom og brakte med seg sykdommer som influensa, kusma og røde hunder; sykdommer urbefolkningen ikke var immune mot.

Lanzarote var ei lita øy, 100 kilometer fra den afrikanske kysten. Øya lå midt i leia for Amerika-farere, og var et slags spiskammer for pirater, sjørøvere og handelsmenn.

En natt i mai 1618, for over 400 år siden hadde 36 gallioner, disse seilskutene med tre eller fire master ankret opp utenfor landsbyen Los Ancones, på østkysten nord for der Costa Teguise ligger i dag.
Om bord var det tre tusen menn, som alle hadde en oppgave: Å fange slaver og stjele så mye av verdi som mulig.
Historieforskerne mener at de som var om bord i skipene var berbere, et folkeslag fra de nordlige delene av Afrika, mest sannsynlig fra Algerie.

Det luktet salpeter i lufta denne dagen, en viktig ingrediens i svartkrutt.

De lokale motstandsgruppene på Lanzarote ble tatt på senga. Den lokale motstanden bestod av gutter og menn i alderen 17 til 60 år, med liten eller ingen militær trening.

Berberne inntok landsbyen Teguise, som var hovedstaden på Lanzarote den gangen.
De brente alt de kom over, og brukte de kanonkulene de hadde. Gutter og menn ble bortført til skipene som slaver, mens andre stjal verdifull religiøs kunst. Berberne drepte for fote hvis de møtte motstand, og kidnappet kvinner og barn som de senere kunne bytte mot mat og andre verdier.

Grottene i Cueva de los Verdes, et perfekt gjemmested. Foto: Turismo Lanzarote

Innbyggerne i Teguise prøvde å forsvare seg så godt de kunne med stokker og steiner, men måtte raskt gi opp.

De flyktet, og mange klarte å komme seg inn i hulene og grottene i Cueva de los Verdes. nordøst på øya.
Inne i hulene var de trygge, men det hendte at innbyggerne ble forrådt. En av de som gjemte seg forrådte hele gruppen ved å fortelle piratene hvor den hemmelige inngangen til hulene var.
Historikerne sier at mannen som røpet gruppen hadde blitt lovet god behandling og gaver av piratene.

Den hemmelige inngangen til hulene i Cueva de los Verdes. Foto: Turismo Lanzarote

Seilskutene hadde nå ankret opp i havna i Arrecife, og over 900 slaver fra Lanzarote ble ført ombord.
Så begynte de å seile nordover.
Flere dager senere ga den spanske kongen, Felipe III ordre til den spanske flåten i området å angripe pirat-skipene.
I kampene som fulgte ble halvparten av pirat-skipene skutt i senk, med fangene fra Lanzarote om bord.
Dette var i 1618, og Lanzarote hadde mistet nesten alle sine innbyggere.
Dette angrepet på Lanzarote ble det verste angrepet av alle på øya…for det kom flere voldsomme angrep etter hvert.

Neste lørdag skal vi se nærmere på festningsverkene som etter hvert ble bygget for å forsvare øya. Hjalp disse?